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Industria automotriz: cómo las pick ups se tornaron en único salvavidas de un sector en crisis

Industria automotriz: cómo las pick ups se tornaron en único salvavidas de un sector en crisis
En el caso de Ford, renovó su gama de Ranger con más tecnología y confort, al tiempo que lanzó en el mercado local la Raptor, la versión más "extrema"
Por Guillermina Fossati
11.11.2019 11.03hs Comex

La industria automotriz atraviesa la caída más preocupante de los últimos años y se espera un 2020 aún peor. La baja de las ventas internas, que comenzó a mitad de 2018, no puso detenerse, y para 2020 los pronósticos son más desalentadores. El fantasma latente que desvela a los fabricantes es la posibilidad de desplomarse de los 430.000 patentamientos que se proyectan hasta diciembre, a los 350.000, uno de los peores resultados de las últimas décadas.

Estas estadísticas coinciden con las opiniones y expectativas de los especialistas del sector, quienes admiten estar atravesando un presente y un futuro sin esperanzas de recuperación.

"En octubre, las ventas cayeron un 35% frente al mismo mes del año anterior, cuando el sector ya estaba atravesando meses en baja. A esto se suma que los precios siguen aumentando, producto de la devaluación y la inflación", explicó el gerente de una red de concesionarios.

En definitiva, un año duro para la industria automotriz, empantanada en una situación de crisis donde ni siquiera las bonificaciones y descuentos lograron alejarla del abismo.

La excepción a la regla

En este escenario, son pocas las opciones que quedan para "subsistir", y en las diferentes marcas consultadas coinciden que solo un segmento conserva algo de optimismo, que es el gran salvador de muchas de las automotrices que fabrican en el país: el de pick ups.

Las "chatas", traccionadas por el campo, forman parte de los escasos modelos que logran caer en ventas menos que el mercado total, al tiempo que se convirtieron, tres de ellas (Toyota Hilux, Ford Ranger y Volkswagen Amarok), en modelos que integran el top ten de los 0km preferidos por los argentinos, cuando siempre han sido los autos más baratos los que lideraron las operaciones.

De acuerdo al ranking de la Asociación de Concesionarios Automotrices de la República Argentina (ACARA), los patentamientos se derrumbaron un 44% entre enero y septiembre comparado con los primeros nueve meses de 2018. Por segmento, el de autos de pasajeros cayó un 46,9%; el de utilitarios pesados (es decir camiones) un 47%; y el de utilitarios livianos un 36%, el que más pudo sostener las ventas.

Estos resultados se deben, especialmente, al sostenimiento de las pick ups, ya que también la mayoría de los modelos tuvieron una baja en los patentamientos menor al mercado en general, con algunos casos donde hubo incluso un incremento en ventas.

Sin embargo, no solo en patentamientos el segmento pisa fuerte, sino que también para la producción y las exportaciones es un gran aliado. De acuerdo a los datos de la Asociación de Fabricantes de Automotores de Argentina (ADEFA), mientras que la producción total cayó 34% en el año, en el caso de los autos se derrumbó un 53% y en los utilitarios livianos un 17 por ciento. Tanto Ford Ranger, como Toyota Hilux, Volkswagen Amarok y Nissan Frontier, se fabrican en el país.

En exportaciones, también es un segmento que crece: el mercado total cayó 15% en todo el año, con una baja de las ventas al exterior de 40% en el caso de los autos, mientras que las exportaciones de utilitarios crecieron 4%, el único dato positivo de los últimos meses.

¿Por qué sobreviven?

Son varios los factores que explican por qué el segmento de las pick ups es uno de los más que menos cae frente al mercado general.

El primero es el campo, donde se encuentran los principales usuarios de este tipo de vehículos. La cosecha 2018/2019 marcó un récord histórico al totalizar 147 millones de toneladas, un 29% más sobre la campaña anterior, y se abrieron 220 nuevos mercados.

En trigo se logró la tercera cosecha récord consecutiva, con una producción de 19,4 millones de toneladas, mientras que en maíz se alcanzó la cifra de 57 millones de toneladas, un hecho muy relevante comparado con años anteriores.

Este escenario de crecimiento derivó en logros en la exportación. Argentina consiguió vender entre enero y agosto de 2019 cerca de 25 millones de toneladas de maíz, el mayor volumen de este cereal en toda la historia. Se suman a los 13 millones de toneladas exportadas de trigo.

Con estos resultados, el agro se ha convertido en el motor del sector.

"La menor caída del segmento de pick ups tiene relación con un año que ha sido positivo para el campo, sector que representa un porcentaje importante dentro de nuestras ventas", confirmó Martín Massimino, Gerente General de Volkswagen Argentina.

Lo mismo sucede con el resto de las marcas, donde gran parte de las ventas son traccionadas por los consumidores especializados en tareas agropecuarias, que las usan como su primer vehículo.

Toyota es el principal exponente de la tendencia, siendo la marca más vendida del mercado total, incluso por encima de los autos más baratos y del segmento de entrada de gama.

Además del campo, otras acciones por parte de las marcas impulsaron las ventas, como son las ampliaciones de gama e incorporación de productos para diferentes perfiles, que no solo la usan para el trabajo.

En el año hubo muchas novedades en el sector, a pesar de la crisis.

En el caso de Ford, renovó su gama de Ranger con más tecnología y confort, al tiempo que lanzó en el mercado local la Raptor, la versión más "extrema" de sus pick ups, con mayor potencia y una suspensión para atravesar cualquier terreno.

Nissan, por su parte, fue otra de las que amplió su oferta de productos, en este caso con las versiones de entrada de gama, pensadas especialmente para el trabajo.

Toyota, número uno en ventas; Volkswagen Amarok y Chevrolet S10 también fueron haciendo a lo largo de 2019 diferentes acciones y ediciones especiales para activar las operaciones.

Como elemento adicional, las compañías fueron activando estrategias de financiamiento que se ofrecen como alternativa a las de los bancos, con tasas muy elevadas. En estos casos, se optaron por herramientas con plazos más cortos pero costos más bajos, lo cual se convirtió en una opción seductora para el público en general.

"Con el objetivo de facilitar a los clientes el acceso a nuestra pick up, desde la compañía hemos lanzado atractivos planes de financiación con tasas subsidiadas para particulares y empresas, las cuales continuarán vigentes hasta fin de año", explicaron en Volkswagen.

En Ford, se puede acceder a una Ranger en 24 cuotas mensuales con una TNA de 19,90% y un CFT de 37,33%. En este caso, con un precio sugerido de $1.546.700, el valor total con bonificación es de 1.884.706 pesos.

En Volkswagen, además, hay una acción bien enfocada al campo: cuentan con un 8% de descuento para los socios de CREA y Apresid, entidades vinculadas al agro.

Nissan, la más nueva de las fabricadas en la Argentina, ofrece la Frontier con precios desde $1.300.000, de los cuales financia hasta 782.300 en 24 cuotas con tasa al 19,9 por ciento.

Otra opción es un financiamiento en 6 cuotas, de $200.000, con 0 por ciento de interés.

Y en Chevrolet, una de las ofertas es por la S10 LS 4x2, con una bonificación de 312.000 pesos.

"No hay duda de que la S10 está hecha para la vida real, porque cuando nacés en el campo hay algo que te enseñan desde muy chiquito: a no parar nunca. Por eso su motor de 2.8 litros turbo diesel te ofrece 200 caballos de potencia y 500 Nm de torque. ¿Aflojar? Jamás", repiten en la marca.

Lo que viene

Con estos antecedentes, el 2020 será un año en el que las marcas seguirán consolidando su presencia en el segmento de las pick ups, sabiendo que pueden captar con estos vehículos diferentes clientes.

Sin embargo, ni el campo espera tan buenas cosechas para la próxima temporada ni el sector está tan convencido que seguirán conquistando clientes. Se viene un ciclo preocupante para las automotrices y solo resta ver qué medidas toma el próximo Gobierno para definir nuevas inversiones y redoblar, o no, sus apuestas.

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